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Gusano Arrakiano

Gusano de Arrakis

El gusano de arena (cuyo nombre científico es Geonemolodium arraknis, o también Shaihuludata gigantica) es una forma de vida ficticia del planeta desértico Arrakis del Universo de Dune de Frank Herbert. Apareció por primera vez en la novela de ciencia ficción de 1965 Dune.

En la novela y sus continuaciones reciben los nombres de Shai-Hulud, "hacedor", el "Viejo del Desierto", el "Viejo Padre Eternidad" y "Abuelo del Desierto". Al mismo tiempo, y dependiendo del tono o escrito con mayúscula, Shai-Hulud se refiere a la deidad del desierto de las supersticiones tribales fremen.1

Los gusanos de arena alcanzan tamaños enormes (han sido registrados en el desierto profundo especímenes de 400 metros de longitud) y viven mucho tiempo, a menos que sean muertos por sus semejantes o terminen ahogados en agua, que es venenosa para ellos. Probablemente la mayor parte de la arena existente en Arrakis haya sido producida por la acción de los gusanos de arena.

Características físicasEditar

El gusano de arena era la forma de vida predominante en Arrakis, tanto honrado como temido; vital y mortal. Los gusanos de arena eran extremadamente territoriales; tan pronto como dos gusanos sintieron la presencia del otro, dejaron escapar rugidos de desafío, bramando el escape de sus gargantas cavernosas. 

Según los estándares de cualquiera, un gusano podría crecer a un tamaño enorme. El Dr. Yueh citó que los observadores estudiaron especímenes de "hasta 450 metros de largo" en el desierto profundo. Para hacer una comparación, se creía que el animal más grande de la Tierra era una ballena azul, que medía solo 33 metros, o aproximadamente el 7% de la longitud de un gusano de arena grande.

Muchas cosas comúnmente asociadas con Arrakis están rodeadas de mitos y misterios, y los gusanos de arena no son una excepción. Algunas personas creen que existieron gusanos de 700 a incluso 1000 metros en las regiones del polo sur, pero esto no pudo confirmarse. Vea a Paul Atreides durante su prueba del sandrider para leer más sobre su tamaño máximo observado.

Sin embargo, existe cierta controversia con respecto a estas estimaciones, ya que se dijo que las Fábricas Harvester tenían 120 metros de largo y aún el diámetro de las fauces de un gusano de arena (o al menos la arena desplazada por sus fauces) se describió como el doble de ese ancho. Aunque se dijo que este espécimen en particular era un gran ejemplo de la especie, un gusano de arena con mandíbulas de 240 metros de diámetro superaría en tamaño incluso a los del mito que supuestamente podrían avistarse en un desierto mucho más profundo que la típica región minera de especias.

EdadEditar

Debido a la dificultad de estudiar estas criaturas, originalmente no se sabía mucho sobre los gusanos de arena salvajes. La longevidad del gusano de arena fue supuestamente extrema, estimada en los miles de años.

AparienciaEditar

Su piel era gruesa, áspera y de color naranja. Sirvió la función simple de la armadura y se componía de muchas escamas, cada una de unos pocos pies de tamaño. Estas escamas se superponen y se entrelazan para formar la armadura que la protege contra la invasión interna de arena. Como descubrieron los Fremen, esta armadura, aunque casi impenetrable, podría ser explotada. Al abrir los bordes de una o más escamas, la integridad de la armadura se vería comprometida; la arena ahora era libre de entrar en los gusanos de arena más suaves por dentro. Esto causaría una irritación intensa para el gusano de arena. La bestia se rodaría hasta que la escala propensa estuviera en el punto más alto del suelo del desierto, minimizando así la cantidad de arena que podría entrar.

Un fremen preparado para "montar" a la bestia mientras giraba su escala abierta hacia su punto más alto podría literalmente montar el gusano. Mientras las escamas permanecieran abiertas, el gusano de arena no se sumergiría. Los ganchos del fabricante se colocaron hacia el frente de la bestia para controlar el movimiento lateral. Como resultado, la red de gusanos convirtió en un método de transporte viable, incluso sagrado, para los Fremen a través de la superficie del planeta. De hecho, las distancias incluso se midieron en "gusanos de arena", la distancia que se podía montar en un gusano hasta que se agotara y se dejara sumergir. Un viaje de 20 gusanos sería un viaje lejano y difícil.

Envenenamiento por AguaEditar

El agua era fatal para un gusano de arena, incluso en pequeñas dosis. El agua que ingresó al cuerpo de un gusano de arena actuaría como catalizador para acelerar su metabolismo hasta el punto de que se volviera inestable y sus funciones biológicas vitales fallaran. Esta fue una muerte violenta y presumiblemente dolorosa para el gusano de arena. Sin embargo, ocasionalmente era necesario, ya que el subproducto de la mezcla de gusanos de arena / agua era el veneno altamente tóxico llamado el Agua de la Vida, que las reverendas madres usaron en varias ocasiones.

Creación de gusanos de arenaEditar

El proceso de creación de gusanos de arena comenzó cuando la trucha de arena se unió después de converger en una reserva de agua profunda debajo de la superficie de Arrakis. De hecho, el agua ocurrió naturalmente en Arrakis. Sin embargo, debido al proceso antes mencionado, siempre fue destruido. La mezcla de trucha de arena / agua se convirtió luego en un químico líquido que el gusano de arena fue capaz de digerir sin ser envenenado. En una nota al margen, esta sustancia química podría entrar en erupción en la superficie del desierto en una violenta explosión llamada masa pre-especia.

La trucha de arena que sobrevivió a este evento se uniría y completaría la metamorfosis en un gusano de arena joven.

Trucha de arenaEditar

La trucha de arena es el preestado de los gusanos de arena y nace del cuerpo de un gusano muerto.

Los fremen en especial los niños, las atrapan en en el desierto de Arrakis, donde al morderlas se puede absorber un líquido de exquisitas propiedades nutritivas y revitalizantes para el viajero de la arena.

En la cuarta novela de la saga, Dios Emperador de Dune, el personaje de Leto II, tras la transformación simbiótica de su físico sufrida al recubrir su cuerpo con truchas de arena, los vectores del gusano de arena de Arrakis, asume este atributo divino al convertirse en el único "gusano de arena" que sobrevive en Arrakis. Así, en el transformado Leto II se dan a la vez la figura del Emperador del Universo Conocido y la de Shai-Hulud, "El Gusano Que Es Dios".

Leto II Atreides sabía gracias a sus poderes prescientes, que ellas habían llegado a Dune traídas desde otro planeta, ya que su sola aparición en un mundo, por más húmedo que este fuera, significa la muerte de forma paulatina de su vegetación, y el inicio de la desertificación, ya que la trucha de arena prepara al planeta para su futura existencia como gusano.

Por último, es importante mencionar que tras la extinción del gusano de arena en los milenios de la Senda de Oro, la única forma de volver a la vida al Shai Hulud era eliminando al Dios Emperador, quien la contenía en su interior. Tras su muerte, las nuevas truchas de arena contenían una perla de la conciencia del tirano, las que posteriormente se transformaron en la nueva raza de gusanos que poblaron rakis (antiguo arrakis).

Pequeño hacedor de arenaEditar

El pequeño hacedor es un ser mitad planta, mitad animal, que vive en las arenas profundas y cuya forma adulta es el gusano de arena de Arrakis, Dune. Los excrementos del pequeño hacedor mezclados con agua forman la masa de preespecia. En este estado, la especia de Arrakis produce una característica "explosión" que permite el intercambio de los materiales de las profundidades con los de la superficie que se hallan sobre él. Esta masa, una vez expuesta al sol y al aire, se transforma en la preciada melange.

Impacto cultural del gusano de arenaEditar

En la medida en que el gusano de arena era esencial para la creación de la especia melange , a escala macro, el gusano de arena tuvo un enorme impacto en la humanidad.

Para la población Fremen del planeta , la criatura era un símbolo espiritual de su fe y los veía como encarnaciones físicas del Dios Único de su religión Zensunni original . Dentro de la cultura fremen , el gusano de arena tenía varios nombres adicionales, en particular The Maker y Shai-Hulud , que significaban Old Man of the Desert , Old Father Eternity o Grandfather of the Desert.

Los gusanos de arena jóvenes fueron utilizados por los Fremen para ceremonias especiales. La inducción de una nueva Sayyadinas o reverendas madres fue un excelente ejemplo del papel cultural esencial de los gusanos de arena.

El declive del gusano de arenaEditar

Después del surgimiento del Imperio Atreides y la propagación de la variante Arrakis de la religión Zensunni en todo el universo conocido, la reverencia que se hizo al gusano de arena se extendió a otros mundos. Esto continuó a través de la regla de Leto Atreides II, debido al hecho de que se había convertido en una especie de híbrido, tanto hombre como gusano.

La terraformación de Arrakis planteó un grave riesgo para el gusano de arena, que encontró fatal la vida fuera del árido desierto. El proceso de inversión de terraformación había comenzado al final del reinado de Leto, y él mismo regresó a la trucha de arena con su muerte. Estos eventos vieron al gusano de arena prosperar una vez más en Arrakis durante aproximadamente otros 1500 años. Durante el reinado de Leto II, algunos gusanos de arena más pequeños también fueron removidos y enviados con vasos colonizadores durante la dispersión. Este ejercicio arrojó un éxito cuestionable.

Las acciones hostiles tomadas por las Honoradas Matres vieron la terminación de toda la vida en Arrakis , incluidos, se creía, los gusanos de arena restantes. Sin embargo, esto no fue antes de que Miles Teg y Darwi Odrade hubieran logrado capturar un gusano de arena. Sostenido en un entorno artificial en la Casa Capitular , la base secreta y temporal de la Hermandad Bene Gesserit , este gusano habría sido la clave para volver a sembrar a su población.

En ChapterhouseEditar

El primer lugar donde los gusanos de arena de Odrade comenzaron un nuevo ciclo de especias fue en el mundo natal de Bene Gesserit de Chapterhouse. Después de su introducción, la trucha de arena comenzó a convertir el mundo una vez exuberante en un desierto.

La Danza CeremonialEditar

Véase artículo principal: La Danza de los Gusanos

En Dune: La Casa Corrino, casi al final de la novela, luego del nacimiento del hijo del duque Leto Atreides, Paulus Atreides (en honor a su padre muerto), se cuenta un breve pero detallado capítulo centrado en Arrakis, donde Liet-Kynes y sus compañeros precensian un extraño suceso, en el cual una docena de gusanos se juntan y comienzan a girar en círculos. Todos quedaron perplejos a la luz de las lunas, puesto que si dos gusanos se juntan pelean a muerte por territorio. De ellos resaltó un gusano, muy viejo, que al final terminó destrozándose y sus anillos quedaron esparcidos por las dunas, saliendo de su cuerpo Truchas de Arena. Los supersticiosos fremen quedaron impactados y creyeron que todo fue obra de los dioses, y que un extraño acontecimiento, un importante nacimiento que cambiaría el universo para siempre, acababa de empezar.

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